笑いが大切

笑うことは、健康にとって大きな役割を果たしています。それは、免疫力をアップさせたり呼吸器の機能を改善したり、ストレスホルモンの値が正常になったりするなど、多くの利点があります。笑うことは神様が私たちに授けた最高の感情表現です。

高齢者の施設や病院などで、落語やお笑いのビデオを見せて笑った人のほとんどが精神的にも肉体的にも健康的に向上している、ということが報告されています。「笑う門には福来る」といいますが、まさに「笑う門には健康来る」といってもいいくらい、笑うことは副作用のない最高の薬かもしれません。

では、笑うことのなにがいいのかというと、お腹が痛くなるくらいに笑ったときは、腹筋が痛くなりますが、これは、笑うことで腹式呼吸をしているからで、大笑いをした後というのはとても気分がいいものです。また、笑うことで、日常使っていなかった筋肉も動かすので、運動にもなります。笑っているときは自然に腹式呼吸をしていて、セロトニンを分泌させる効果があるのです。さらに、笑うという感情は脳の指令によって行なわれているので、脳が活発に働いている証拠です。

お笑いや漫才、落語、コメディーなどを見て笑うのはとても大切なことですが、毎日の生活のなかでもいつもこコニコ笑って生活できる心のゆとりが睡眠にも大きく影響してきます。笑いがもたらすポジティブな感情によってストレスを軽減させることで、メラトニン分泌を促進させることにつながります。
ストレス発散のためにも笑いは重要な緩和剤です。

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笑いの効用

  • 脳の活性化
    笑うことで自然に腹式呼吸が行なわれ、酸素が脳にゆき渡ることで「脳の活性化」につながりまもまた、血液の流れが活発になります。
  • 健康維持
    笑うことで腹式呼吸が行なわれ、普段動かさない筋肉を動かすことができまもまた、心が豊かになり、それが健康維持につながります。
  • リラックス効果
    笑いは副交感神経を活発にさせ、リラックスした状態をもたらしまもまた、人間関係の潤滑油にもなります。

大笑いするとガン細胞を破壊するNK細胞が活発になるということですので笑いは快眠だけでなくガン細胞まで破壊するということです。笑うためにお金を使うことが健康になる一番の近道なのかもしれません。

全身運動の水泳はセロトニンを増やし気持ちのいい睡眠が得られる

水のなかでは浮力があるために、背骨、腰骨、関節などに負担が少なくなるので、普段運動していない人や太り気味の人にとって水泳は最高のリズム運動です。さらに、水泳は有酸素運動の1つで、肥満、糖尿病などを改善する効果があることがわかっています。

運動不足の人がウォーキングがいいからといって、歩きはじめても数十分でヒザの関節や腰が痛くなってきます。それは、体重が背骨や関節、腰骨にかかってくるために、支えきれなくなってしまうからです。その点水泳は、からだを水に浮かせたままで運動しますから、背骨や腰骨に負担をかけずに筋力をつけることができます。

というのは、周りの筋肉によって保護されていますので、なると関節が最初にダメージを受けます。泳いでいるときは、一定のリズムで腹式呼吸していますので、心肺機能のアップにもつながります。泳げない人はどうしたらいいのかということになりますが、泳がなくても、水のなかを歩くだけでもかなりの運動になりますので、泳ぐ前の準備運動としてもいいかもしれません。

いずれにせよ、1 週間に一度でもいいですから、プールで運動することをおすすめします。定期的に行なっていれば、メラトニンの前駆物質であるセロトニンが正常に分泌されてきますので、夜、寝床に入ったら数分で寝ることができるでしょう。
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朝食前のたった5分のリズム運動が快眠効果大

朝食を食べる前にリズム運動をするのは非常に効果があります。まだ、目覚めていないからだを覚醒させることと、メラトニン分泌を促すためにセロトニンを蓄えるという意味では毎日欠かせないものです。朝食前にべラングや庭にでて、太陽光をいっぱいに浴びながら、からだをひねったり、バッティングやゴルフの素振りをする程度でいいのです。

もちろん曇天でもかまいませんので、とにかく外の空気を吸いながらリズム運動を5分でいいから続けてみてください。その日の行動はリズム運動をしない日に比べて格段にものごとがうまくいくはずです。それは、頭の回転がよくなっているからかもしれません。ただし、食後に運動することだけは控えるようにしましょう。お腹がいっぱいのときに運動すると、消化吸収には逆効果になりますので注意が必要です。

朝食前の運動のポイント

  • 太陽光を浴びる
  • 一定のリズムをとれる運動にする
  • 習慣化する
  • やりすぎはNG

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「体幹を使った運動はセロトニン神経に好影響を与える

からだをひねるという行為は日常生活のなかではあまりしませんが、太極拳やスポーツではからだをひねる運動は欠かせません。ゴルフや野球、テニスなどは、からだの中心の体幹をひねることで打球の威力にも大きく影響します。

体幹というのは腰骨の上に位置していてからだの中心にあり、腹筋、背筋、股関節、広背筋上部を指します。これらの筋肉を効果的に動かすことによってセロトニン神経に刺激を与えることができますので、集中力が増加するだけでなく、睡眠に欠かせないメラトニンの分泌にも効果を発揮します。

身近に行なえる体幹を使った運動には、スクワットやゴルフのスイングなどがあります。また、フラダンスは適度な運動強度で、からだをひねるリズム性運動であるため、よりセロトニン神経活性化に効果があるといわれています。

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リズム運動を生活の中に毎日取り入れる

呼吸法は人間にとって最高のリズム運動ですが、何かをしながら行うことはできません。リズム運動によってセロトニン分泌を促すということは、いま行動するためにも必要ですし、睡眠のためにも必要になります。テニスの試合を観ていると、セットが終わって椅子に座っているときに、選手は必ずといっていいほど足を小刻みに動かしています。
私たちには貧乏揺すりにしか見えないので、なんてお行儀悪いと思えますが、本人は無意識のうちにリズム運動をしながら集中力を高めているのでしょう。私たちも同じように、仕事の集中力を詠めるために、さらには睡眠のためにリズム運動を習慣化しなければなりません。

たとえば、仕事や勉強の合間に、5分ほどからだをひねったり、浅めのスクワットなどをするのも効果が期待できます。

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効果がでる呼吸法

座禅で行なう呼吸法は、結跏趺坐といって背筋を伸ばしてあぐらをかき、目を半眼にするというのが一般的です。

しかし、あまり形から入っても、慣れていない人はきちんとした姿勢を保つことに意識が集中して、呼吸に意識を向けられなくなります。
ここでいう呼吸法が大切なのは、心身を元気にして、セロトニンやメラトニンの分泌を増やすためのものです。したがって、正座でも椅子に座ってでもかまいませんので、とにかく、楽な姿勢で背筋を伸ばして行なうのが一番です。

呼吸の時間は、「吸う」と「吐く」を同じ時間にしないで、吐く時問を長くするのがコツです。息を吸う時問を5秒から6秒とすると、吐く時間は10秒から12秒にします。
吐く時間をかならず多くとります。この呼吸法を20分から30分行うのが理想的です。

  1. 下腹部に手をあてます
  2. 意識を下腹部に集中します。
  3. 息をふっふっふかーと吐き出します。
  4. 腹筋をゆるめて、息を吸います

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腹筋を意識してゆっくり呼吸することが大切

1回に吸う空気の量が多くなって回数が増えると、過呼吸といって失神やけいれんを起こす可能性もでてきます。普通、私たちは1回に500ミリリットルの空気を吸い、呼吸数は1分間に釣12回で、それ以上になると過呼吸になってしまいます。したがって、ゆっくりとした呼吸法をした場合、1500ミリリットル程度の空気が入りますので、1分間の呼吸回数は4回で充分で充分ということです。

では、どうやって1回に吸う空気の量がわかるのかといいますと、脳には酸素不足や炭酸ガスのレベルをコントロールする機能があるので、その自然の働きにまかせればいいのです。呼吸の目安としては、15秒に1回あるいは20妙に1回の見当で充分です。

腹式呼吸が体に与える効果

  • 脳がすっきりする
    呼吸のリズムを意識的に変えることで、脳の自律神経が調整されまもストレスを感じたときは気持ちを切り替えるために腹式呼吸で呼吸を整えてみましょう。
  • 安眠効果
    呼吸をリズミカルに行なうことによってセロトニンの分泌が活発になりまもまた、ストレス緩和の効果が現れるため、安眠をもたらすことも期待できます。
  • ダイエット効果
    腹式呼吸は通常の呼吸よりも取り入れる酸素量が多くなるため多くのエネルギーを消費します。他の運動と組み合わせることで、ダイエット効果が期待できます。

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呼吸法は肺機能のアップよりもプラスアルファ重視

大きく息を吸って吐くという行為は肺のなかの空気を入れ替えるという意味もありますが、それよりもさらに大切なのは、心身を元気にさせるというプラスアルファの意味があります。一定のリズムにのっとった呼吸法はリズム運動の最たるもので、セロトニン神経を鍛える意味では欠かせないものです。

そういう意味からいうと、ガムをかむのは唾液の分泌をよくして消化機能を改善したり、歯を丈夫にするためではありません。あくまでも、咀嚼というリズム運動によってセロトニンを鍛えるというのが最大の目的です。呼吸法も同じように、きちんとした呼吸法を毎日実践することで、日々の活力が生まれてきますし、熟睡もできるようになります。
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腹式呼吸でメラトニンが増加する

呼吸には「生きるための呼吸」と「セロトニンを出す呼吸」の2つがあります。「生きるための呼吸」は、生まれてから死ぬまでに睡眠中も休むことなく繰り返される呼吸で、吸気を中心とした呼吸で横隔膜によって行なわれます。

「セロトニンを出す呼吸」は、座禅やヨガ気功法などで行なわれる呼吸法で、腹筋を意識的に収縮させて吐く呼吸が中心になります。
セロトニンを分泌させるには、普段の「生きるための呼吸」では意味がありません。大切なのは、「セロトニンを出す呼吸」で、呼吸のリズムをとりながら腹筋を使ってゆっくりと最後まで肺のなかの空気を吐きだすことです。
吸気は「生きるための呼吸」に合わせて、自然にまかせてください。心臓の鼓動と呼吸は寝ているときもしていて、心臓は生きていくうえで最重要の臓器です。

心臓は意識的に鼓動を変えたりすることはできませんが、呼吸は意識的に変えることができるというもので、これが人間に与えられた素晴らしい機能です。したがって、この呼吸法を利用してセロトニン神経を活性化させてメラトニンの分泌を増やすというのは、人間だけに与えられた機能です。

メラトニンを減らしてしまう食べ物、飲み物は注意!

メラトニンを増やす食べ物もありますが、減らす食べ物もあります。メラトニンを減らすというのは、合成を妨げるということで、代表的なものにコーヒー、紅茶、緑茶などのカフェインとお酒、タバコがあります。

カフェインにはメラトニンの分泌を妨げる作用があります。さらに、タバコとお酒にもメラトニンを抑制する作用があるので、夕食後にコーヒーを飲んで、タバコを吸ってしまうとメラトニンの分泌はかなり抑えられてしまいます。もちろん、コーヒーを飲んでも眠れる人もいますが、質のよい睡眠がとれるかというとさだかではありません。
メラトニンの分泌が抑えられるので、からだの修復をしている徐波睡眠のときに良質な熟睡ができなくなるので、目覚めは悪くなるのは間違いありません。タバコは、健康にも睡眠にもよくありませんので、出来るだけ早くやめるべきでしょう。たばこをやめない理由はどこにも見つかりません。